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两位美国作家的惊悚小说  

2012-07-24 13:35:00|  分类: 我的著作 |  标签: |举报 |字号 订阅

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爱伦·坡与麦尔维尔的惊悚小说

——节选自《讲给孩子的世界文学经典》第44天“惠特曼等新大陆作家”美国·19世纪)

 

爱伦·惊悚、推理开先河

两位美国作家的惊悚小说 - 侯会 - 侯会的博客爱伦·坡(1809—1849)有个著名短篇叫《厄舍古厦的倒塌》,说的是一个古老家族,世代住在一座阴森的古厦里。到了劳德立克和他妹妹玛德琳这一代,这个家族已经没落了。

这兄妹俩全都患有一种癫狂症。当哥哥的没等妹妹咽气,就把她塞进棺材里,锁进地下室。

几天后的一个深夜,劳德立克隐约听见一阵挣扎声,接着就是棺材劈开的声音。老屋的门吱吱嘎嘎地响着,刹那间,身裹尸衣、血迹斑斑的妹妹像个幽灵似地跌进门来,倒在了哥哥身上!

劳德立克吓破了胆。就在这当口,一阵狂风骤起,老屋坍塌下来,发出惊天动地的轰响,把这兄妹埋在下面——把害怕发展到恐惧、把奇特变成怪异和神秘,这就是爱伦·坡的文学主张。

爱伦·坡的小说大致可以分为惊悚小说和推理小说两类。惊悚小说除了前面这篇,还有《黑猫》、《红色死亡假面舞会》等。推理小说则有《莫格街谋杀案》、《被窃的信件》和《金甲虫》等。

《莫格街谋杀案》说的是莫格街的一家寓所里,有个妇人连同她的女儿被人杀害了。从杀人的方式看,凶手力大无穷,又非常灵活,警方感到束手无策。

这案子却引起了一位叫杜品的业余侦探的兴趣。——杜品有着古怪的才能和超常的分析力,平时跟朋友一块儿走路,凭着分析推理,就能随时说出朋友正在想什么。

他从莫格街杀人现场的种种蛛丝马迹推断出:杀人凶手不是人,而是一只大猩猩。两位美国作家的惊悚小说 - 侯会 - 侯会的博客

他在报上登出一则广告,不久果然有个水手登门承认:是他从海外带回一只猩猩,不小心让它跑掉了,不想竟酿出这样的惨祸……

半个世纪以后,柯南道尔创造的大侦探福尔摩斯的形象中,显然就有着杜品的影子。而爱伦·坡也成了推理小说的公认鼻祖啦。

爱伦·坡父母早亡,他姓的是养父的姓。上大学时,他因为选择专业的事,跟养父吵翻了。以后投笔从戎,进了有名的西点军校,却又因违犯军规被开除。这以后,他卖文为生,穷困潦倒。妻子死后,独自一人常借酒浇愁,精神渐渐失常。——四十岁的一天,他醉倒在一家小酒馆里,再也没醒来。

爱伦·坡一生共写了七十多个短篇小说,全都收在《述异集》里。人们称爱伦·坡为怪才,有人则称他的作品是五分之三的天才,五分之二的胡说八道

爱伦·坡也写诗,美国大诗人惠特曼评论他的诗是想象文学的电光,虽然光华耀眼,却缺少热力——这应是很公允的评价。

……

 

《白鲸》:海上浮棺惊煞人

说起来,美国文坛上还有好几位硬汉作家。像杰克·伦敦和海明威,咱们以后都要陆续说到。此处还有一位麦尔维尔,虽然不如那两位名气大,可他的长篇小说《白鲸》,却也世界知名。

两位美国作家的惊悚小说 - 侯会 - 侯会的博客小说写的是一伙硬汉水手跟一条怪鲸进行生死搏斗的惊险故事,是以一名水手自述的形式展开的。这名水手叫伊希马利,在皮阔德号捕鲸船上讨生活。船长亚哈是个凶狠的恶汉,捕鲸四十年,没想到栽在一条大白鲸身上。

那条白鲸远看像座雪山,不但个头儿大,而且狡猾无比。亚哈船长上次出海时,被它咬断了一条腿。从那时起,他心里就只剩下一个疯狂念头:寻找大白鲸复仇!他把金币钉在桅杆上,说谁先发现大白鲸,金币就归谁。他这么一煽惑,全船的人都像是中了邪、发了狂;跟着亚哈饮酒赌誓:不是鲸死就是船破!

跟伊希马利一块儿在船上当水手的还有黑人魁魁格。他来自吃人部族,浑身刺着花纹,带着一尊人头骨雕成的神像——其实他是个心地善良的好人。以后他在船上得了重病。按照部族的风俗,他让人为他打造了一只独木舟式的棺材。病好后,他便用沥青把棺材封好,当成救生圈。

 

船上还有个邪教徒叫费德拉,他眼光神秘,能知过去未来。据他说,亚哈船长一旦在诲上看见两口棺材—— 一口是非人工的,一口是用美国木材打造的,亚哈便会死于绞刑。而他自己将死在亚哈前头,为亚哈当“领港人”。

白鲸终于被追上了。亚哈亲自驾着小艇跟它搏斗。可小艇很快被白鲸撞得粉碎,幸好人没死。

到了第二天,白鲸身上中了好几把鱼叉,仍在海面上挣扎、翻滚着,撞翻了两只小艇。这一回,邪教徒费德拉没被救起来。

第三天,白鲸已经奄奄一息。当它的脊背露出水面时,人们看见在鱼叉、绳索交叉纠缠的地方,托着费德拉的尸首——这不就是“非人工的棺材”吗?

紧接着,亚哈船长的小艇又被白鲸撞碎了。副船长开着大船去救他,那鲸鱼用尽最后的力气,猛地朝大船撞来,大船开始下沉。——亚哈到此刻才明白:“用美国木材打造的棺材”就是皮阔德号捕鲸船呀!

这时亚哈的脖子被两条鱼叉上的绳索缠住了,白鲸向前一拖,他刹那间被活活绞死!

大船转眼沉入水中。伊希马利落了水,正随着漩涡下沉,突然有样东西把他托了起来,原来那是魁魁格的棺材!——不久,伊希马利被另一条捕鲸船救了起来,皮阔德号满船人只活了他一个……

 

经历独特的麦尔维尔

 “完了?沛沛和源源几乎同时问道。

 完了。爷爷回答。

 两位美国作家的惊悚小说 - 侯会 - 侯会的博客 两个孩子都喘了一口气。沛沛问:这位作者是什么人呀?

 你问麦尔维尔(18191891)吗?他出生在纽约,父亲是个商人,很早就去世了。麦尔维尔十五岁就独自外出谋生,当过银行职员、皮货店店员,后来到一条商船上打杂儿,二十二岁又在一条捕鲸船上作了水手。由于船长对水手太苛刻,他曾逃到太平洋的一座海岛上。据说那儿的土著部族是吃人的生番;可麦尔维尔被他们逮住后,却受到了热情款待。

以后他又从军当了水兵,前后在海上生活了四年。麦尔维尔创作小说是退伍以后的事。他的小说,也总离不开海洋题材。为了写好《白鲸》,他到图书馆查阅了大量关于捕鲸的资料,加上自己的生活阅历,把捕鲸生活写得格外真实。有人就称《白鲸》是捕鲸百科全书呢。

源源一直在凝神想着什么,这时开口问道:这部小说要说明什么呢?

爷爷说:以前的读者也这么问过,不过人们的理解各有不同。有人说,白鲸象征着一种超自然的力量;亚哈呢,他虽是条硬汉,可身上的恶本性却多了些。这两种力量相拼,不同归于尽才怪呢。

也有人说,资本主义大生产的方式就像是难以驾驶的大怪物;小说里的白鲸,就是这个庞然大物在文学中的投影……

小说刚出版时,反响并不大。以后人们越琢磨越觉得有味儿,书中那非凡的气势、惊心动魄的场面、神秘的气氛、深奥的象征意义、悲剧的结局,都成了人们谈论的话题。——这部别具风格的小说,也成了举世公认的名著啦。

(本文节选自拙作《讲给孩子的世界文学经典》,如有转载请注明作者出处。插图来自网上:①爱伦坡像;②《厄舍古厦倒塌》拍摄的电影剧照;③《白鲸》插图;④麦尔维尔像)

 

讲给孩子的文学经典”系列(团结出版社)已全部出齐,包括《讲给孩子的中国文学经典》(上下)、《讲给孩子的世界文学经典》(上下)及《讲给孩子的百年文学经典》。

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