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170年前的中国人如何看美国?   

2016-04-01 14:39:00|  分类: 梁廷枏,美国,可畏 |  标签: |举报 |字号 订阅

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170年前的中国人如何看美国? - 侯会 - 侯会的博客170年前,有位梳辫子、穿马褂(八成还戴着副眼镜)的清代老先生叫梁廷枏(1796-1861字章冉,号藤花亭主人,是广东顺德人)。他书读了不少,可官当得不大。原因是他没考上举人,更甭说进士,仅以副贡(贡生的一种)资历做到县学教谕(县学校长),又在几家书院做过监院、学长。后来虽然授了内阁中书,也不过是从七品的小官。

梁老先生没事喜欢哼哼戏曲小调(他是位戏曲爱好者,还写过理论著作和剧本),又好翻看他的珍本藏书(他还是位有成就的藏书家),他一生写了三四十本书,大部分都是诗文词曲及历史考究等内容。

这位怎么看怎么像中国传统文人的老先生,怎么会跟美国发生关系呢?原来,梁廷枏后来入林则徐幕府当幕僚,参与筹办洋务,曾担任粤海关志总纂、广东海防书局总纂,接触了不少西学知识。这使得梁廷枏成为中国近代睁眼看世界的第一批人。在他的著作中,至少有四本是介绍海外知识及中外通商情况的,是《海国四说》《夷氛闻记》《粤海关志》和《广东海防汇览》。尤其是《海国四说》一书,共收文四篇(要不怎么叫“四说”呢),分别为《耶稣教170年前的中国人如何看美国? - 侯会 - 侯会的博客难入中国说》《合省国说》《兰崙偶说》和《粤道贡国说》。——其中《合省国说》《兰崙偶说》分别介绍美国和英国的情况。而“合省国”即指美国。汉语对美国的全称,至今仍为“美利坚合众国”。

梁廷枏一生未出国门,不懂英文,他的《合省国说》一文,主要取材于美国传教士美里哥(即裨治文)的《合省国志略》。不过文章的序言,则是梁廷枏所写。序言中对美国的制度做了简明扼要的介绍,言谈间流露出赞赏的态度。

下面我把《合省国说》序言的前半部分译为语体,与朋友们分享。容有翻译不准确之处,还望朋友们不吝赐教(后附原文节选):

 

天地内外,从中华大地直至天涯海角的日出之乡,那些驱使鹿和狗拉车的地方,无论是永住国还是迁徙国,包括最荒远的水涯岛屿、毡帐部落,凡是有血脉呼吸的人类,无不尊奉一位君主,由他掌握着赏罚禁令,管理着百姓。尽管君主上位的方式不同:或禅让、或世袭、或推举、或攘夺;但君主治理于上、百姓听命于下的格局,却是一致的。我看米(美)利坚(则有不同),是纠合众人(部落)为一国,制度长久不改。由此可证,古人所说“可怕的难道不是百姓吗”的话,并非虚言。

米利坚自立国以来,全国的赏罚禁令都是由百姓议定的,然后选择一个人来守护。在选择统领(总统)之前,先定国法。这个法,是合于民心的公正之法。当统领的,干到年限就要换人,这如同中国接受任命的官吏一样。即使这个统领干得很出色,但终究不能因人而变法。这位统领既不能赖着不退,也不能私自举荐某人来替代自己。统领的进退,全要由百姓公决。依据由基层选举的原则,选出一位无利可图、无称帝可能的人,放在没有无限威权、不能永远占据的位置上,然后众人都听命于他。——从前我们中国有“天视自我民视、天听自我民听”的话,那都是漫无根据的说词。到了米利坚这儿,才能公然实行,实事求是地得到验证。

当统领的人,知道党不是我自己树立的,私利不是我能随意求取的,也只有努力遵行国法,在短暂的四年任期里殚精竭力,力求做到卸任后能被人们所感念,而千万别把眼下的饭碗砸了。(有了这样的想法,)他又怎能在这不牢靠的位置上,不可再得的时间内,逞其贪婪残暴,而在百姓口中留下恶名呢?……

 

(原文:六合内外,自中华以迄夫海隅出日之乡,使鹿使犬之地,无虑居国行国,穷涯僻岛,毡帐部落,凡有血气者,莫不奉一君主,柄其赏罚禁令,而齐之其间。虽禅、继、举、夺之不同,而君治于上,民听于下则一也。予盖观于米利坚之合众为国,行之久而不变,然后知古者“可畏非民”之未为虚语也。法也者,民心之公也。统领限年而易,殆如中国之命吏,虽有善者,终未尝以人变法。既不能据而不退,又不能举以自代。其举其退,一公之民。持乡举里选之意,无可拥戴之人,置之不能作威、不能久据之地,而群听命焉。盖取所谓视听自民之茫无可据者,至是乃彰明较著而行之,实事求是而证之。为统领者,既知党非我树,私非我济,则亦惟有力守其法,于瞬息四年中,殚精竭神,求足以生去后之思,而无使覆当前之斯已耳。又安有贪侈凶暴,以必不可固之位,必不可再之时,而徒贻其民以口实者哉?……)

(本博客文章均为首创,如有转载,请注明出处。插图来自网上,谨致谢忱)

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